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Arbeitsgemeinschaft Friedhof und Denkmal e.V. (Study Group Cemetery and Monument)

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Jutta Lange

Position: Press and Public Relations, Museum Marketing, Editing

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General information

Museum for Sepulchral Culture

Press information short

The Museum for Sepulchral Culture has existed as a cultural institution of national importance since 1992 and is the only institution in the world that is committed exclusively to cultural and scientific standards and deals with death in all its facets. The term "sepulchral culture" is derived from the Latin "sepulcrum" and means grave, burial place. The term covers all manifestations that have developed in connection with dying, death, burial, mourning and commemoration: burial and mourning rites and customs, but also artistic views of dying and death. Dying, burial, mourning and commemoration have been subject to major changes in practice and their public perception for two decades. The museum offers special opportunities to explore, contextualise and communicate these processes.


Press information long

The Museum for Sepulchral Culture has existed as a cultural institution of national importance since 1992 and is the only institution in the world that is committed exclusively to cultural and scientific standards and deals with death in all its facets. The term "sepulchral culture" is derived from the Latin "sepulcrum" and means grave, burial place. The term covers all manifestations that have developed in connection with dying, death, burial, mourning and commemoration: burial and mourning rites and customs, but also artistic views of dying and death.

Dying, burial, mourning and commemoration have been subject to major changes in practice and their public perception for two decades. The museum offers special opportunities to explore, contextualise and communicate these processes.

The permanent exhibition presents numerous exhibits from the Christian Occidental sepulchral culture: last shirts, reapers, hourglasses, medieval funeral dances, artistically painted coffins and skulls to mourning jewellery and hearse. They are predominantly part of everyday and utility culture and document the strategies of people in dealing with finiteness.

In addition, the museum provides exemplary insights into the burial rites of various religions and cultures in Germany. The topic of burials of migrants in German cemeteries has become increasingly important in recent years, and this is also reflected in the burial culture. They all have their own burial forms and rituals.

Arbeitsgemeinschaft Friedhof und Denkmal

Press Information

Since its foundation in 1954, the Arbeitsgemeinschaft Friedhof und Denkmal e.V. (Study Group Cemetery and Monument) has been the leading cultural institution in the field of cemetery and funeral culture in Germany. With more than 65 years of experience and a membership structure that includes a wide range of professions, the Arbeitsgemeinschaft has become a unique international network with outstanding expertise.

The members of the association are active in research and science, garden and landscape planning, grave and tomb design, funeral services, cemetery administration, social services and palliative and hospice work. Therefore, the working group is a competent partner in all questions of cemetery, funeral and mourning culture.

The Study Group sees itself as a forum for the discussion of current developments and as a platform for the presentation of future-oriented projects. It is committed to the preservation and protection of traditional forms of cemetery and funeral culture, where they are integrated into social life as a component of cultural identity. The working group focuses on the professional groups that are confronted with dying, death, mourning and remembrance in their daily work. For people from these occupational groups, the Study Group offers counselling and further training in various formats.

These include advice on the planning and design of cemeteries, the design of gravestones and questions of cemetery law. The seminars and advanced training courses include, for example, offers for people from the helping professions, on the practice of burial and a customer-oriented approach to relatives, on the design of cemeteries and graves and on the conception of cemetery tours. Extensive conferences on topics from the field of cemetery and burial culture take place regularly.

The members of the Arbeitsgemeinschaft Friedhof und Denkmal e. V. are united by their interest in the manifold aspects of sepulchral culture. Motivation for a membership in the association is, for example, the commitment to the preservation and care of cultural-historical evidence of the sepulchral culture, the work on new design concepts or the intention to integrate the cultural values of the association into the professional field of activity as well as scientific research.

Central Institute for Sepulchral Culture

Press Information

The Central Institute for Sepulchral Culture conducts basic research through scientific studies of historical cemeteries, grave signs, event-related and personal monuments, mourning and burial customs, developments in dealing with dying and death as well as research into development trends. With the Museum for Sepulchral Culture, the Central Institute is today a recognised research centre in the German museum landscape and is also regularly involved in scientific national and international conferences. Scientific conferences are regularly held with various cooperation partners, e.g. universities.

It is the editor of the Kasseler Studien zur Sepulkralkultur (Kassel Studies on Sepulchral Culture) (currently 19 volumes) and the Kasseler Manuskripte zur Sepulkralkultur (Kassel manuscripts on Sepulchral Culture), the large encyclopaedia on burial and cemetery culture (four volumes to date) and is responsible for the publication of the magazine Zeitschrift für Sepulkralkultur /Friedhof und Denkmal (Magazine for Sepulchral Culture/ Cemetery and Monument). The Central Institute is also responsible for a scientific library, a photo and music archive.

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© Museum für Sepulkralkultur, Kassel, Bildarchiv | Foto: Maja Wirkus

Special exhibitions

Suizid – Let's talk about it!

Duration: 10. September 2021 – 27. February 2022

Press Release

Exhibition Opening: 10 September 2021
Symposium: 28 January 2022, Gießhaus, University of Kassel

Press Conference: 8 September 2021, 11:00  


Unique in Germany, the exhibition at the Museum for Sepulchral Culture in Kassel in September 2021 is dedicated to a difficult and challenging topic: suicide and how it is dealt with. The project is curated by Dr. Dirk Pörschmann, Director of the Museum for Sepulchral Culture, and Tatjana Ahle, together with the suicidologist Prof. Dr. Reinhard Lindner, Director of the Institute of Social Work at the University of Kassel.

The topic of suicide is taboo in society today. Around ten thousand people take their own life in Germany each year, mostly when faced with a distressing psychological, social or physical crisis. The silence surrounding their death has a toxic effect. Public discussion of suicide, its causes and consequences, is therefore a vital matter of concern to every one of us. At the Museum for Sepulchral Culture in Kassel, an institution dedicated since 1992 to the related issues of dying, death, grief and commemoration, suicide is the topic of a special exhibition. “Suicide – Let’s talk about it!” has been devised and produced in cooperation with the University of Kassel and various German and international partners in the fields of art, culture and science. Exhibits ranging from contemporary art to artefacts illustrative of social and cultural history serve as a palpable frame of reference, so enabling visitors to gain insight into phenomena linked with suicide and suicidality. Drawing on the voices of persons affected, epidemiological data, and relevant research in the humanities and human sciences, the Museum endeavours with this project to find a new language for addressing suicide and suicidal behaviours, as well as the attendant experiences of pain, grief, and silence, but also humour. PUBLICATION A compilation of highly diverse in-depth treatments of individual aspects of the topic in the form of interviews, essays and critical works of art accompanies the exhibition and the programme of events. The comprehensive publication offers a complementary platform for the latest research findings as well as for artistic explorations that broaden the scope of associative approaches to the topic.   

On 28 January 2022, in the Gießhaus at the University of Kassel, the Opening Symposium brings the internationally renowned scholars Annette Erlangsen, PhD (DK), MD Mark J. Goldblatt (USA) and Prof. em. Dr. Phil. Thomas Macho (AT) together with artists and others who deal with suicide in their everyday (professional) lives. Under the motto “Let's talk about it!” and in the light of intersectional and interdisciplinary perspectives, the public is invited to take part in a frank discussion.


A wide-ranging programme of events is planned for the duration of the exhibition. For six months, the Museum will be an open stage for cultural actors and activists as well as for ongoing debate of philosophical, legal, intercultural, religious or scientific issues relating to suicide.

An interdisciplinary advisory panel of experts has accompanied the project since 2019.  In order to reach broad sectors of society, cooperation was sought with cultural and research institutions in Germany, Austria, and New Zealand, among others with the International Forschungszentrum Kulturwissenschaften / Kunstuniversität Linz in Vienna, Depot Artspace, New Zealand, the Museumslandschaft Hessen Kassel and the Caricatura, Galerie für Komische Kunst Kassel. Scientific director of the project since its inception is the leading suicidologist and director of Germany’s nationwide suicide prevention programme, NaSPro, Prof. Dr. Reinhard Lindner, of the Institute for Social Work at the University of Kassel.

Project funding has been generously provided by the foundations Hessische Kulturstiftung, FUNUS Stiftung, Heidehof Stiftung GmbH, AHORN Gruppe, and Stiftung Deutsche Bestattungskultur, as well as by Westermann Gerüstbau, and Service Learning of the University of Kassel.

The effective PR and media strategies of our cooperation partners in the fields of suicidology, cultural sciences, visual arts, and arts education and outreach has enabled the project to extend its reach into broader society, above and beyond the museum context, and thus to fulfil its goal of raising the general public’s awareness and understanding of suicide.

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1. Benjamin Chukwuemeka Akachukwu (NGA)
Forms from My Sky no. 60 (the depressed)’ (2018)
Acryl und Küperfarbstoff auf Leinwand
© Akachukwu Chukwuemeka Benjamin

2. Bjørn Melhus (DE)
16 mm Film, übertragen auf Video, 39:02 min
© Bjørn Melhus | VG Bild-Kunst Bonn

3. Donna J. Wan (USA)
Golden Gate Bridge #6 (2013)
© Donna J. Wan

4. Edgar Martins (PRT)
Suicide Letters
Letter of Departure Written on Architectural Plans (2016)
© Edgar Martins | Courtesy Purdy Hicks Gallery & Galeria Filomena Soares

5. Georg Kolbe (DE)
Totentanz (1933)
Foto: Markus Hilbich
© Georg Kolbe Museum, Berlin

6. Unbekannt (FR)
L‘inconnue de la Seine (ca. 1920)
Totenmaske aus Porzellan
© Museum für Sepulkralkultur, Kassel, Bildarchiv

7. Jaan Toomik (EST)
Oleg (2010)
Spielfilm, 4:44 min
© Jaan Toomik | Courtesy the Artist and Temnikova & Kasela, Tallinn

herman de vries – vergehen

Duration: 19. June – 01. August 2021
Preview: Thursday, 17. June  2021, um 11 am
Opening: Friday, 18. June 2021, 6 pm

Press Release

Der Künstler ist anwesend. Im Schaffen des international renommierten Künstlers herman de vries (geboren 1931 im holländischen Alkmaar) stehen der Zufall, der Wandel und die permanente Veränderung allen Seins im Zentrum. Seit den 1950erJahren experimentiert er mit Zeichnungen, der Malerei, mit Installationen, Publikationen und immer stärker mit natürlichen Materialien, deren Vergänglichkeit er ausstellt. "chance and change" (Zufall und Veränderung) sieht herman de vries als den Rahmen seines Lebens, aus dem er niemals heraustreten kann. Seit den 1960er-Jahren hat er viele und lange Reisen unternommen. Neben der Offenheit zur weiten Welt hin, suchte de vries auch die Intimität der Natur, um dort sein Arbeitsmaterial wie auch seine künstlerischen Methoden zu entdecken. Sein Atelier ist der Steigerwald, wo er bereits seit fünf Jahrzehnten lebt. Etwas vergeht: eine Blume, ein Leben, die Zeit. Es ist das aktive Moment des Vergehens, das uns herman de vries in seinen Werken offenbart. Mit jedem Schritt, mit jedem Herzschlag, mit jeder Blüte vergeht das Leben in uns und um uns. Es wandelt sich darin, verwandelt seine Gestalt doch nie sein Wesen. Leben ist Sterben ist Leben. In einem Gedicht erfasst de vries seine Freude über die Lebendigkeit im Angesicht der Vergänglichkeit. „umarmt von der welt werde ich sterben“. Welt ist Teil von uns und wir von ihr. Im Tanz als Ausdruck der Freude vergehen wir. Welch tröstlich Bild vom Unausweichlichen.

(Dirk Pörschmann)

Zur Ausstellung erscheint ein Künstlerbuch.


1931 herman de vries wird in Alkmaar in den Niederlanden geboren.
1949−1953 Er besucht die Gartenbauschule Hoorn und ist anschließend für ein Jahr als Landarbeiter in Frankreich tätig, später arbeitet er beim niederländischen Pflanzenschutztdienst in Wangeningen.
1953−1961 Seine künstlerische Tätigkeit beginnt er mit informellen Zeichnungen und monochromen Bildern. In seinem frühen künstlerischen Schaffen steht er der internationalen ZERO-Bewegung nahe.
1961−1964 Publikation mehrerer Ausgaben von 0=nul und anschließend der Zeitschrift revue integration (1965−1972), darin finden sich u.a. Beiträge von Lucia Fontana, Piero Manzoni, Otto Piene oder Ad Reinhardt. Es folgen zahlreiche Veröffentlichungen in Form von Zeitschriften, Textsammlungen, Künstlerbücher und Editionen. Bis 1968 ist de vries Mitarbeiter am Institut für angewandte Biologische Forschung in der Natur in Arnhem.
1962 Erste random objectifications sowie the music of sound entstehen. de vries nimmt an der Ausstellung nul am Stedelijk Museum in Amsterdam teil.
1965 de vries beginnt mit Sprache zu experimentieren.
1967 Reisen nach Osteuropa und in die Türkei
1969 Der Künstler bereist Algerien, die Sahara, Tunesien und die Türkei
1970 Nach Reisen in die Türkei, in den Iran, nach Afghanistan, Indien und auf die Seychellen lässt er sich im fränkischen Eschenau am Rande des Steigerwalds nieder.
1972 de vries experimentiert mit Film und Fotografie. Der Text my poetry is the world entsteht, der gleich einem Manifest des Künstlers zu lesen ist und mittlerweile in 82 Sprachen und Dialekte übersetzt wurde.
1973 Reisen nach Marrokko, Rio de Oro, Mauretanien und Senegal
1974 Reisen nach Nepal, Indien, Thailand und Laos. Die eschenau summer &  temporary travelling press publications entstehen erstmalig. Dabei handelt es sich um kleine Künstlerbücher, die von de vries und anderen Autor*innen und Künstler*innen gestaltet werden, bspw. James Lee Byars, Dieter Roth, Eugen Gomringer oder Karin Sander.
1978 Beginn der Sammlung von Erdproben und Erstellung der Erdausreibungen (ab 1983). Mittlerweile umfasst das Archiv, das aus eigens gesammelten und dem Künstler zugetragenen Erdproben besteht, ca. 9000 Erdproben. Ein Großteil des erdmuseums befindet sich heute im Musée Gassendi im französischen Digne-les-Bains.
1979 Es entsteht die Arbeit 16 dem² − ein essay.
1980 Eine Retrospektive am Groninger Museum präsentiert das Werk von de vries.
1981−1984 Längerer Aufenthalt in Los Acevinos, La Gomera, Reisen nach Marrokko und Senegal.
1991 de vries begründet zusammen mit Wolfgang Bauer die Zeitschrift integration−zeitschrift für geistbewegende pflanzen und kultur.
1997 Nach der ersten Version in Stuttgart (1993) entsteht in Münster ein weiteres sanctuarium im Rahmen der Skulptur Projekte.
1998 de vries erhält für sein Gesamtwerk die Auszeichnung der Netherlands Foundation for Fine Arts, Design und Architecture.
2003−2005 Es entstehen spuren im Steigerwald, goldene Zeichen und Schriften in der Natur.
2014−2015 Teilnahme an der großen ZERO-Retrospektive im Solomon R. Guggenheim Museum, New York, die auch im Berliner Gropius Bau gezeigt wird und im Stedelijk Museum Amsterdam. Bei der Biennale von Venedig im Jahr 2015 bespielt de vries den von Cees de Boer und Colin Huizing kuratierten holländischen Pavillion mit der Ausstellung to be all ways to be.
2019 herman de vries erhält den Gerhard-Altenbourg-Preis    

Weitere Informationen finden Sie auf:

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1. collection of dead wood for the exhibition
in the Museum for Sepulchral Culture in Kassel, summer 2021 
Photo: Julia Henfling (April 2021)
© herman de vries

2. Flyer
© Museum für Sepulkralkultur, Kassel

3. herman de vries in his studio, 2021
Photo: Katharina Winterhalter
© herman de vries


We celebrate!

30 Years Museum for Sepulchral Culture in Kassel

Presse Release

Kassel (24.01.2022)  

The Museum for Sepulchral Culture in Kassel opened on January 24, 1992. Since then, it has been the only independent institution committed exclusively to cultural and scientific standards that deals with the entire spectrum of dying, death, burial, mourning and commemoration. We can now look back on more than 120 special exhibitions and far more events. The range of topics covered is diverse and addresses a wide variety of cultural facets of the finite nature of life. While in the early days the exhibitions were predominantly committed to the history of sepulchral culture, a paradigm shift began in 2000 with the exhibition Last Minute – An Exhibition on Dying and Death. Last Minute approached dying from the perspective of those alive today. The overwhelming response to the exhibition showed that current phenomena in dealing with the finiteness of life, the here and now, meet with great public interest.

To this day, contemporary issues in the areas of dying, death and mourning remain the focus of exhibition activities, currently in particular through the special exhibition Suizid – Let's talk about it!. This exhibition presents information, suggestions, challenges and opportunities that reflect a social and personal approach to suicide. With a view to the history of art and culture, humanities and social sciences, and medicine, our goal is to force public communication. Due to the great demand from the media and visitors for a reappraisal of the topics of suicide and suicidality, the exhibition and thus the weekly accompanying program have been extended until April 3, 2022.

The central tasks of the Museum for Sepulchral Culture continue to be to convey cultural values in the areas of burial, cemetery and memorial services, to inform the public about the appropriate handling of dying, death and mourning, and to illustrate the associated cultural-historical backgrounds and changes. Knowledge processes are promoted across generations as well as cultures and religions, which is why cultural education is a focal point of the museum's work. In order to provide visitors with a personal approach to the topic of death and dying, the Museum for Sepulchral Culture places particular emphasis on a wide variety of research topics, a broad spectrum of exhibition themes, and intensive work with original objects.

In addition, the museum offers a wide range of educational programs, which is reflected not only in the differentiated guided tour formats, but also in the specific orientation of seminars, conferences and workshops aimed at a broad public. The museum also offers children and young people a wide range of opportunities to engage with the topics of "dying and death". In addition to special guided tour formats for school classes and confirmation groups, it is dance, theater and film workshops that inspire the children and young people. School classes that are unable to visit the museum can borrow the "Vergissmeinnicht" museum case at more than 30 locations in Germany. A museum suitcase for young people is currently being developed.

An artistically oriented program of events rounds out the spectrum of cultural education. The museum hosts readings, theater or dance performances, comedy and cabaret, concerts, as well as didactically exciting children's birthday parties. With the Corona crisis, another paradigm shift began. Cultural work had been extremely challenging since 2020. But the diverse possibilities of digital communication channels were quickly recognized, and virtual events are now as much a part of the daily routine as museum tours conducted via online stream. "The virtual museum has now firmly established itself alongside the real one," says Director Dr. Dirk Pörschmann.

In this context, the digital space offers many innovative opportunities to reach out to and interact with the public from now on. In the future, we will supplement our analog program with additional digital educational offerings that can be used to get people in the mood for the museum's theme and the current exhibition, to provide information about the content, and to prepare for a visit to the museum, not only in schools, but also in the entire field of education and training. Furthermore, we strive for cooperation and exchange between the museum and visitors, interested people and experts, in order to share information, to discuss and to develop new contents.

Last but not least, intensive work has been done in recent years on the new conception of this unique museum. With the help of experts, a scientific advisory board and all employees, a comprehensive concept paper was developed, which initiated the reorganization of the content, the functional expansion and the renovation of the Museum for Sepulchral Culture.

With its planned new conception, the museum turns after now 30 years to a network-like mediation principle, which links the subject areas fluidly and multi-perspectively with each other. The content of the exhibitions is based on a concept that builds on the realities of life and everyday experiences of potential visitors. The idea is that life and death belong together elementarily. For this it is necessary to show the cultural-historical backgrounds and changes connected with it and to relate them against the background of migration-related and demographic changes in society as well as ethical, sociological, medical, socio-psychological, theological and natural scientific developments in dealing with dying and death.

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Jutta Lange

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Gemeinsames starkes Statement für die Friedhöfe

CHARTA Friedhofskultur unterzeichnet


Kassel (18.11.2021)

Kassel. Die wichtigsten Institutionen und Verbände im deutschen Friedhofswesen haben ein deutliches Zeichen für den Erhalt und die Weiterentwicklung der Friedhöfe gesetzt: Am Donnerstag unterzeichneten sie gemeinsam die „Charta Friedhofskultur“. Das Manifest formuliert den Wert der Friedhofskultur für die Menschen und unsere Gesellschaft. Die Charta definiert zugleich ein gemeinsames Begriffsverständnis für den öffentlichen Diskurs zum Thema Friedhofskultur und zeigt den großen Facettenreichtum dieses Kulturguts auf.

„Jeder Mensch hat das Recht auf eine würdevolle Bestattung auf dem Friedhof und ein anerkennendes Gedenken“, lautet der erste der elf Leitsätze der Charta, die alle relevanten Aspekte der Friedhofskultur in leicht verständlichen Sätzen umreißt. Dabei geht es nicht nur um zutiefst menschliche Fragestellungen rund um Trauern und Gedenken. Die Charta betont auch die kulturellen, sozialen, historischen oder integrativen Aspekte der Friedhofskultur. Unterstrichen wird unter anderem auch grüne Wert der Friedhöfe sowie die Mahnung zu Frieden und Völkerverständigung, die von Grabstätten und Denkmälern für die Opfer von Krieg ausgeht. 

Im März letzten Jahres war die Friedhofskultur in Deutschland in das Bundesweite Verzeichnis des Immateriellen Kulturerbes aufgenommen worden. Im letzten Satz betont die Charta deshalb die gesellschaftliche Bedeutung für dieses Kulturgut: „Die Friedhofskultur in Deutschland als Immaterielles Kulturerbe im Sinne der UNESCO zu erhalten, an den Bedürfnissen der Menschen auszurichten und weiterzuentwickeln, ist eine gesamtgesellschaftliche Verantwortung.“

An der am Donnerstag im Museum für Sepulkralkultur in Kassel unterzeichneten Charta hatten die beteiligten Verbände und Institutionen unter wissenschaftlicher Begleitung über ein Jahr an den Formulierungen gearbeitet und in intensiven Abstimmungsprozessen die Charta auf den Weg gebracht. Mit dabei waren: Arbeitsgemeinschaft Friedhof und Denkmal, Bund deutscher Friedhofsgärtner, Bundesverband Deutscher Bestatter, Bundesverband Deutscher Steinmetze, Kuratorium Immaterielles Erbe Friedhofskultur, Stiftung Deutsche Bestattungskultur, Verband der Friedhofsverwalter Deutschlands, Verein zur Förderung der deutschen Friedhofskultur und der Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge.

Eine wesentliche Zielsetzung der CHARTA Friedhofskultur ist, den Wert der Friedhöfe für die Menschen und unsere Gesellschaft gemeinschaftlich zu betonen. Deshalb sind jetzt alle Kräfte im Friedhofswesen und unterstützende Institutionen sowie alle Städte und Gemeinden als verantwortliche Träger dieses Kulturguts dazu aufgerufen, der CHARTA Friedhofskultur beizutreten. Weiterführende Informationen auch zum Beitritt finden sich unter

Ihr Presse-Ansprechpartner im Auftrag der Initiative CHARTA Friedhofskultur:

KURATORIUM Immaterielles Erbe Friedhofskultur , Tobias Pehle , Tel.: 0171 7039925

Die Charta

  1. Jeder Mensch hat das Recht auf eine würdevolle Bestattung auf dem Friedhof und ein anerkennendes Gedenken.
  2. Die Friedhofskultur in Deutschland ist ein unverzichtbarer Teil unseres gesellschaftlichen Lebens.
  3. Unsere gewachsenen Trauerrituale – mit der Beisetzung auf dem Friedhof als zentralem Handlungsrahmen – sichern in zeitgerechter Form den würdigen Abschied und helfen Menschen, Tod und Trauer zu verarbeiten.
  4. Als Orte der Begegnung und des gemeinsamen Erinnerns sind Friedhöfe unersetzbare soziale Räume, die allen zugänglich sind.
  5. Friedhöfe sind identitätsstiftende Kulturräume unserer pluralistischen Gesellschaft mit großer verbindender Kraft.
  6. Friedhöfe bieten Menschen wertvollen Raum, ihren Glauben zu leben und zu gestalten.
  7. Als Grünanlagen tragen Friedhöfe aktiv zum Klima- und Naturschutz bei und sind Orte der Biodiversität.
  8. Gräber als kleine Gärten der Erinnerung mit einem Gedenkstein zu gestalten, ist eine einzigartige Kulturform, die Wertschätzung gegenüber Verstorbenen ausdrückt und Trauer durch aktives Handeln unterstützt.
  9. Als sich selbst stets fortschreibende Geschichtsbücher sind Friedhöfe von hoher historischer Bedeutung und denkmalgerecht zu pflegen.
  10. Grabstätten und Denkmäler für die Opfer von Krieg und Gewaltherrschaft sind tragende Säulen der Erinnerungskultur, die zum Frieden mahnen sowie zur Verständigung zwischen Nationen und Kulturen beitragen.
  11. Die Friedhofskultur in Deutschland als Immaterielles Kulturerbe im Sinne der UNESCO zu erhalten, an den Bedürfnissen der Menschen auszurichten und  weiterzuentwickeln, ist eine gesamtgesellschaftliche Verantwortung



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1. Museum für Sepulkralkultur, Kassel, Bildarchiv
Die Unterzeichnenden v.l.n.r.:

Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge, Dirk Backen, Generalsekretär
Arbeitsgemeinschaft Friedhof und Denkmal e.V., Dr. Dirk Pörschmann, Geschäftsführer
Kuratorium Immaterielles Erbe Friedhofskultur, Martin Struck, Vorstand
Verein der Friedhofsverwalter Deutschlands, Uwe Brinkmann, Vorstand
Arbeitsgemeinschaft Friedhof und Denkmal e.V., Dr. Martin Venne, Vorstand
Kuratorium Immaterielles Erbe Friedhofskultur, Tobias Pehle, Geschäftsführer
Verein zur Förderung der deutschen Friedhofskultur e.V., Uwe Stapelmann, Vorstand
Bundesverband Deutscher Bestatter, Stephan Neuser, Geschäftsführer
Bundesverband Deutscher Steinmetze, Sybille Trawinski, Geschäftsführerin
Stiftung Deutsche Bestattungskultur, Nicole Jahr, Geschäftsführerin

Neuausrichtung des Museums für Sepulkralkultur

HÜBNER fördert das Museum mit jährlicher Spende bis 2024


Kassel (14.09.2021)

Eine Vision rückt näher: Ab 2023 wird das Museum für Sepulkralkultur neu ausgerichtet. Die Neukonzeption umfasst neben der Modernisierung und Sanierung des Museums auch eine grundlegende Umstrukturierung, Erweiterung und Aktualisierung der Dauerausstellung, die das facettenreiche Verhältnis des Menschen zum Tod beleuchtet. Die zukunftsweisende Neuausrichtung des Museums wird gefördert von der HÜBNER-Gruppe.

Unser großer Dank gilt der HÜBNER-Gruppe, die die für 2023 angesetzte Neukonzeption des Museums für Sepulkralkultur bis 2024 mit einer jährlichen Spende unterstützt“, erklärt der Geschäftsführer der Arbeitsgemeinschaft Friedhof und Denkmal e.V. (ARGE) und Direktor des Museums für Sepulkralkultur Dr. Dirk Pörschmann. „Kultur ist eine bedeutende Grundlage und prägende Erscheinungs- wie Ausdrucksform gesellschaftlichen Lebens. Sie zu fördern, ist uns ein wichtiges Anliegen. Besonders, wenn es sich um eine bundesweit so einzigartige Institution handelt wie das Museum für Sepulkralkultur“, sagt Gerald Steinhoff, kaufmännischer Geschäftsführer der HÜBNER-Gruppe. Seit Jahren unterstützt das Unternehmen ausgewählte bundesweite und internationale Projekte in den Bereichen Bildung, Soziales und Kultur.

50% bzw. 7 Mio. € der für diesen Umbau nötigen Mittel übernimmt der Bund. Zudem hat die Stadt Kassel ebenfalls Haushaltsmittel zugesagt und auch das Land Hessen will sich an den Kosten beteiligen. Über 200.000 Euro sind schließlich über Eigenmittel (Sponsoring und Spenden) zu finanzieren. Um diese Mittel aufzubringen, ist das Museum für Sepulkralkultur auf die Unterstützung durch Privatspenden und Unternehmenssponsoring angewiesen. „Inhaltliche und bauliche Grundlagen des Museums müssen aktualisiert werden, um den gegenwärtigen wissenschaftlichen und gesellschaftlichen Status quo abbilden zu können und die verschiedenen Abteilungen des Museums zukunftsfähig zu machen. Mit der zugesagten Spende macht HÜBNER hier einen großartigen Anfang“, erläutert Pörschmann die Pläne. „Wir freuen uns, dieses wichtige Kulturprojekt zu unterstützten und das Museum bei seinem Weg in Richtung zukunftsweisende Neuausrichtung zu begleiten“, fügt Steinhoff hinzu.

Der Umbau soll beginnen, sobald die Finanzierung vollends gesichert ist. Während der Modernisierungs- und Sanierungsphase wird das Museum in den Jahren 2024 und 2025 voraussichtlich geschlossen werden, um 2026 seine Neueröffnung zu feiern. Dann wird es auch weiterhin die Öffentlichkeit über den gesellschaftlichen Konsens zum Umgang mit Sterben, Tod und Trauer informieren, besonders aber auch über legitime Konflikte. Nach
drei Jahrzehnten ist es aber an der Zeit, die Dauerausstellung zu überarbeiten. Schließlich soll diese den aktuellen Stand des gesellschaftlichen Diskurses und der gegenwärtigen wissenschaftlichen Forschung aufgreifen.

Dafür ist es nötig, die damit verbundenen kulturhistorischen Hintergründe und Veränderungen aufzuzeigen und vor dem Hintergrund des migrationsbedingten und demographischen Gesellschaftswandels sowie ethischer, soziologischer, medizinischer, soziopsychologischer, theologischer und naturwissenschaftlicher Entwicklungen im Umgang mit Sterben und Tod in Beziehung zu setzen. Wichtig hierfür ist die Zusammenarbeit mit Bildungseinrichtungen, Verbänden, Vereinen, Religionsgemeinschaften, Stiftungen und sozialen Initiativen. „Gemeinsam können wir das Museum als Plattform für alle gesellschaftlichen Gruppen stärken, für die eine umfassende Auseinandersetzung mit den Themen Sterben, Tod, Bestattung, Trauer und Gedenken zentral ist“, so Pörschmann.


Als globaler Systemanbieter für die Mobilitätsbranche, für Industrie, Life Sciences und Wissenschaft ist die HÜBNER-Gruppe weltweit führend im Bereich Übergangssysteme für Busse und Schienenfahrzeuge (Mobility), ist anerkannter Spezialist für anspruchsvolle Lösungen und Produkte aus Elastomeren, Isolations- und Verbundwerkstoffen (Material Solutions) sowie Lieferant für Anwendungen in der Laser- und Terahertz­technologie (Photonics). Insgesamt beschäftigt das Unternehmen weltweit über 3.500 Mitarbeiter. Neben dem Hauptsitz in Kassel hat HÜBNER in den vergangenen Jahren und Jahrzehnten über 30 Standorte rund um den Globus aufgebaut.

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Copyright: Museum für Sepulkralkultur, Kassel, Bildarchiv

Photos: Uwe Zucchi

Press Contact Hübner

Swantje Beisheim

Position: Press contact HÜBNER GmbH & Co. KG

Telefon: +49 561 998-1712

Fax: +49 561 998-1819

Heinrich-Hertz-Str. 2
34123 Kassel

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Press Contact Arbeitsgemeinschaft für Sepulkralkultur e. V.

Jutta Lange

Position: Press and Public Relations, Museum Marketing, Editing

Telefon: 0561 / 918 93 28

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Our new Website is online!

18. March 2020

Press release

Our new webseite is online!

In mid-February 2020, our new website went online after over a half year of conceptual and editorial work. Ten years have passed since the last relaunch, and since then user habits and also the technical possibilities have changed. The relaunch not only takes into account a contemporary presentation through a comprehensive technical revision, but also opens a view of the constant work of the Arbeitsgemeinschaft Friedhof und Denkmal e. V. (Study Group Cemetery and Monument) and the Museum and Central Institute for Sepulchral Culture. Thanks to the modern, clear and concise design, extensive content is available more quickly – even for an international audience.

The responsive design is optimized for all screen sizes, from smartphone to desktop. Large and alternating images and videos guide through the website.


The restructuring of the website gives each of the three areas of the museum, research and the society its own space, thus reflecting their interconnectedness. The different fields of activity are presented in an uncomplicated and user-friendly way. Through multiple cross-references and the consolidation of all the latest news and events from the research activity and the activities of museum and society on the start page, their connection, above all, becomes publicly perceptible. The new structure is not hierarchical, but rather networked and offers quick access for visitors* with different interests and concerns.


In addition to providing up-to-date information, the redesign of the website's content is a step towards the transparency of our current work. For the interested visitor, but also for journalists and researchers, a comprehensive archive of exhibitions and events provides a review of our history and our vision for the future. Our colleagues will report on current projects, offer insight behind the scenes and present special new acquisitions. The accessibility of the library, photo archive and magazine will also be more in focus than before.


The consistent translation of the website into English will do justice to our growing international audience. With this and the expanded content, the website should also be a valuable resource for those who are not able to visit the museum.

Designing and technically implementing the new website was a matter close to my heart, as I already appreciated the Museum for Sepulchral Culture when I was a student in Kassel. The special challenge in developing websites for museums is that the focus is not on the creation and definition of design elements, but rather on the development of a consistent, flexible layout concept and a visual language that arouses curiosity without distracting from the exhibits on display, according to designer and web designer Thorsten Groeger from Hamburg-Altona /

Jutta Lange and Tatjana Ahle

Project management Relaunch

Jutta Lange, art historian, is mainly responsible for communication and editing, inter alia, at the Museum for Sepulchral Culture.

Tatjana Ahle, cultural and religious studies and art, has been working at the museum since March 2019; since September 2019 as part of the KiWIT Trainee Program of the Genshagen Foundation.

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7 Million for Redesign and Refurbishment

29. November 2019

Press release

Implementation of the "Vision for the Future" is approaching:
The German Bundestag provides the Museum for Sepulchral Culture Kassel with 7 million euros

The Museum for Sepulchral Culture in Kassel, which opened in 1992, receives 50 percent of the investment costs (total costs 14 million euros) from federal funds, which are necessary for the new concept of the permanent exhibition, energy-saving renovation and expansion of the functional areas. The funds are provided from the budget of the Commissioner for Culture and Media, Minister of State Prof. Monika Grütters.

Prof. Monika Grütters: "The Museum for Sepulchral Culture lives from its unusual issue. It has thus developed into an extraordinary place of culture and remembrance and impressively proves that the themes of dying, death, mourning and burial are an integral part of our culture. With this elementary topic, the museum appeals to all of us without distinction. When it comes to the great question of the beginning and end of life, to thoughtfulness, contemplation and transcendence, it always touches its visitors deeply. Because of the importance of this theme, the Swiss Confederation is happy to participate in the renovation of the museum."

The Museum for Sepulchral Culture has existed as a cultural institution of national importance since 1992 and was affiliated to the Central Institute for Sepulchral Culture, which was founded in 1979. The museum focuses on the topic of funeral culture and illustrates continuities and breaks in dealing with dying, death, burial, mourning and remembrance. Architecturally, the museum consists of the historical existing building – the former shed of the Henschel villas (1903/1904) – and the adjoining new museum building, which combines both units into a significant ensemble in terms of urban development.

After almost three decades of operation, this unique museum needs a new concept for its permanent exhibition that reflects the current state of social discourse and scientific research. In addition, a fundamental renovation is required, and in particular an elementary improvement of the air conditioning and ventilation technology to meet the energy and conservation requirements of contemporary museum operations.

Director Dr. Dirk Pörschmann: "The fact that our museum is now receiving financial support for the urgently needed updates to the permanent exhibition and the renovation and extension work is a great fortune and a credit to the whole team. In many years of creative and constant work, the Museum for Sepulchral Culture has established itself as a unique institution nationwide. We work for society by bringing the themes of dying, death, burial and mourning into people's consciousness in a variety of ways."

The new conception of the content conveys the multifaceted relationship between man and death. This is illustrated in particular against the background of demographic development and migration movements by current multicultural, ethical, sociological, medical, socio-psychological, theological and scientific aspects in dealing with dying and death.

Kassel's SPD member of the Bundestag Timon Gremmels and Kassel's Lord Mayor Christian Geselle did not miss the opportunity to attend the opening evening of the exhibition "LAMENTO. Trauer und Tränen" (15.11.2019) to share with the assembled audience their great joy about the approval of federal funding. In addition, budget funds have already been promised by the City of Kassel. Susanne Völker, head of the Department of Culture, emphasized: "The Museum for Sepulchral Culture occupies a special position in the German museum landscape. With its focus on content, the museum touches on central aspects of human existence, which are often given little space in our modern society. Since its foundation 27 years ago, the museum has continually opened up innovative, informative and life-affirming perspectives through a wide range of exhibitions and events. I am pleased that the Museum of Sepulchral Culture is now being given a perspective for modernization and contemporary development".

Negotiations are currently taking place with the museum's institutional sponsor, the State of Hesse, in order to have planning security soon. Eva Kühne-Hörmann, Hesse's Minister of Justice and Kassel CDU chairwoman, said that the museum is, in addition to the documenta, "another cultural institution unique in Germany", which has its headquarters in Kassel. From 2017 to 2018, the Protestant Church of Germany (EKD) and the Association of German Dioceses (VDD) had provided financial support for the development of the "Vision for the Future" which is now available. The Museum for Sepulchral Culture hopes to receive further support from the two Christian churches in the area of the costs of setting up the updated permanent exhibition, as well as from a wide range of sponsors and donors, in order to be able to raise the necessary own contribution.

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1. Dr. Dirk Pörschmann, Timon Gremmels and Christian Geselle
Photo: Maja Wirkus
Museum für Sepulkralkultur, Kassel, Bildarchiv

2. Inside the Museum
Photo: Maja Wirkus
Museum für Sepulkralkultur, Kassel, Bildarchiv

3. and 4. : Dr. Ulrich Hermanns, Ausstellung Medien Transfer GmbH


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Arbeitsgemeinschaft Friedhof und Denkmal e.V.

Zentralinstitut für Sepulkralkultur

Museum für Sepulkralkultur

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